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PACHYRHINOSAURUS

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Pachyrhinosaurus

Découverte

Les premiers exemplaires de cet animal ont été découverts en Alberta (Canada) en 1946 et ont officiellement reçu un nom en 1950. 12 crânes partiels et un vaste assortiment d’os ont été trouvés depuis en Alberta et en Alaska. Famille
Genre éteint de dinosaures ornithischiens qui a vécu aux États-Unis et au Canada.

Régime alimentaire

C’est un dinosaure quadrupède et herbivore.
Description et dimensions
Les plus grandes espèces de Pachyrhinosaurus mesuraient environ 2,50 mètres de haut, 8 mètres de long et pesaient de l’ordre de 4 tonnes. Pachyrhinosaurus perotorum était la plus petite de ces espèces. Au lieu d’avoir une corne nasale, Pachyrhinosaurus présentait sur son crâne de grosses bosses osseuses aplaties, la plus grosse étant située sur le museau (18cm d’épaisseur). Elles servaient probablement au cours de combats rituels intraspécifiques, comme chez le bœuf musqué. Cette bosse était peut être surmontée d’une corne en kératine (comme pour les rhinocéros), mais comme la kératine ne se fossilise pas très bien, cette idée est difficile à prouver. Une seule paire de cornes croissait sur sa collerette, s’étirant vers l’avant. La collerette était perforée de grands trous, comme chez beaucoup d’autres dinosaures à cornes. Ces trous devaient servir à alléger le crâne, qui mesurait 2 mètres et devait être très lourd.

Datation

Trois espèces ont été identifiées. On sait que P. lakustai, de la formation de Wapiti, a existé d’il y a 73,5 à 72,5 millions d’années. P. canadensis est plus récent et est connu dans le membre inférieur de la formation de Horseshoe Canyon, il y a environ 71,5 à 71 Ma, ainsi que dans la formation de St. Mary River. Les fossiles de l’espèce la plus récente, P. perotorum, ont été récupérés dans la formation géologique de Prince Creek en Alaska et datent de 70 à 69 millions d’années. La présence de trois espèces connues fait de ce genre le plus spécifique parmi les centrosaures.
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