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THERIZINOSAURUS

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Therizinosaurus

Découverte

Découvert en 1954

Famille

Therizinosaurus est un genre éteint de dinosaures théropodes de la famille des Therizinosauridae. Il a vécu à la fin du Crétacé supérieur au Maastrichtien, de −70 à −66 Ma (millions d’années), en Chine et en Mongolie, dans la formation de Nemegt.

Régime alimentaire

Therizinosaurus se nourrissait sans doute de la même façon qu’Erlikosaurus, c’est-à-dire qu’il devait manger de petits lézards ou de petits mammifères. Mais il était sûrement surtout herbivore, il s’emparait des plantes avec ses énormes griffes.Les premiers fossiles découverts de cet animal furent ses longs bras aux grandes griffes. Les scientifiques ont alors imaginé une tortue monstrueuse (d’ou le nom d’espèce T. cheloniformis) avant la découverte de restes plus complets et de s’apercevoir qu’il s’agissait sans doute d’un paisible dinosaure herbivore. La fonction de ses griffes est encore aujourd’hui débattue, on ne sait pas si l’animal s’en servait pour se défendre, pour attaquer ou pour simplement se nourrir.

Description et dimensions

Il mesurait 5 mètres de haut, 9 mètres de long et pesait jusqu’à 6 tonnes. La plupart des dinosaures théropodes ont des griffes plutôt petites. Leurs bras ne sont pas très puissants. Les griffes de Therizinosaurus atteignaient 70 centimètres, les bras mesurant 2 mètres de long. Les os des bras étaient massifs, avec de larges insertions musculaires bien marquées. L’animal avait sans doute des épaules et des bras très solides, particulièrement musclés.

Les paléontologues disposent de peu d’indices sur l’apparence de l’animal. Certains scientifiques pensent qu’il ressemblait à Plateosaurus, un dinosaure avec un long cou et une petite tête. D’autres imaginent qu’il avait une queue et des membres postérieurs plus courts. Therizinosaurus aurait alors adopté une posture étrange quand il était debout : semblant toujours assis, avec le dos redressé et très droit.

Beaucoup d’os de Therizinosaurus ressemblent à ceux de deux dinosaures trouvés en Mongolie : Segnosaurus et Erlikosaurus. Ces trois dinosaures sont apparentés.

Datation

 Période fin du crétacé (70-66 M.A)

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